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Senderismo en Dartmoor: Paisajes y arqueología en una sola excursión

EcoMind Travel me pidió planificar una excursión de senderismo de fin de semana en Dartmoor para uno de sus grupos que iba a pasar el viernes conociendo Transition Town Totnes. Me encantan los retos como este: encontrar una ruta que incluyera los paisajes más interesantes de Dartmoor y también un agradable a la vez que económico alojamiento para quedarse a pasar la noche. Esta caminata de dos días (32 km) el 18-19 de julio va por el lado este del páramo (“moor”), comenzando en el valle del Dart, después el valle este del Dart y entonces en el alto páramo, pasando un embalse y terminando en el sitio ceremonial de Shovel Down y el círculo de piedras Scorhill. El punto de descanso a mitad de camino es el bonito albergue juvenil Bellever.

Dart valley gorse in Dartmoor

 

Comenzamos en Newbridge en el río Dart, donde un puente medieval para caballos de carga cruza el río. Caminamos brevemente siguiendo el río y entonces subimos para encontrarnos con un antiguo camino de carros que atraviesa la parte alta del valle del Dart. Fue construido en 1880s por Dr. Blackall quien vivió cerca y quería que sus visitantes disfrutaran de las vistas del valle sin tener que caminar (lo que no era muy práctico para las señoras victorianas en sus crinolinas). Las vistas desde aquí a la boscosa garganta y el sonido del agua corriendo – “la voz del Dart” – son espectaculares. Después de subir el Sharp Tor, nos dirigimos al norte sobre el Yar Tor donde pasamos por un sitio de enterramiento de la Edad de Bronce conocido como Money Pit (hoyo del dinero) (por razones que serán explicadas cuando lleguemos allí) y una más reciente cruz conmemorativa (de tan sólo 100 años de antigüedad en lugar de 4000). En Corndon Down con su enorme túmulo funerario prehistórico, podemos mirar a kilómetros de distancia sobre el corazón de Dartmoor y ver los restos de extensos yacimientos prehistóricos, después caminar en un camino de una vieja iglesia hasta los antiguos habitáculos de Sherwell y Babeny, unos de los asentamientos que más tiempo han estado deshabitados en el páramo. En torno al año 1200, la población de Inglaterra estaba creciendo por lo que la gente empezó a migrar y cultivar la tierra otra vez en Dartmoor. Los valles del este y oeste del Dart fueron los primeros habitados, y todavía podemos ver los hogares comunales y campos de alrededor de entonces ahora.

Penney cross Dartmoor

 

Caminamos a través de Sherwell y Babeny al este del río Dart y o bien seguimos hacia el norte hasta el histórico puente de Bellever, uno de los puentes antiguos de granito de Dartmoor, o si las condiciones lo permiten, cruzamos el río de piedra en piedra y caminamos por Laughter Tor y Bellever Tor al albergue juvenil en el caserío de Bellever (los “tors” son formaciones de piedra típicas de Dartmoor).

Bellever bridge Dartmoor

Bellever Tor view Dartmoor

 

El segundo día nos lleva más allá de las partes bajas del río Dart y hasta la parte alta del páramo. Empezamos siguiendo el este del Dart un poco más lejos hasta el famoso puente de piedra de Postbridge, entonces caminamos hacia el norte sobre la colina de Assycombe Hill y alrededor de los límites del bosque de Fernworthy. Aquí veremos la fila de piedras de Hurston Ridge, una de las mejores preservadas  de Dartmoor. En un extremo está un sitio de enterramiento, en el otro una piedra en pie. Nadie sabe cómo fueron usadas hace 4000 años, pero parece probable que la doble hilera de piedras marcara de alguna manera el tránsito de esta vida a la vida después de la muerte. Descendemos al pintoresco embalse de Fernworthy que fue construido en 1942 e inundó un valle que estaba lleno de círculos de chozas, una granja y un puente de piedra. En veranos muy secos, estas estructuras una vez más se vuelven visibles al bajar el nivel del agua.

Cruzamos el sur del río Teign debajo de la presa, visitamos una muy bien conservada tumba de la Edad de Bronce y subimos hasta el Thornworthy Tor para vistas increíbles y formaciones de granito impresionantes. Desde aquí caminamos sobre el sitio ceremonial de Shovel Down: una gran colección de monumentos de la Edad de Bronce, empezando por Longstone. Esta gran piedra ha estado en pie, inclinada ligeramente, durante más de 3500 años. Marca el final de la hilera de piedras y ha sido también, más recientemente, usada como piedra limitante. Puedes ver letras grabadas en tres lados marcando los distritos de Gidleigh, Chagford y el Duque de Cornualles. Siguiendo la hilera de piedras hacia el norte desde aquí, nos encontramos con un círculo de piedras cuádruple al final de otra hilera que corre colina abajo.

Thornworthy Tor Dartmoor

Shovel down row Dartmoor

Longstone Dartmoor

 

Siguiendo cuesta abajo, alcanzamos el norte del río Teign, cruzando aquí por un viejo puente de piedra. Por todas partes alrededor hay restos de lal minería de estaño que aquí se practicaba en otros tiempos y a poca distancia bajando el río hay una enorme roca con un gran agujero en el medio. Dicen que si trepas sobre ella te curará del reumatismo – aunque sospecho que alguien con reumatismo no estaría en condiciones de manejar tal acrobática hazaña! Colina arriba desde el arroyo encontramos el círculo de piedras Scorhill, uno de los lugares más mágicos del norte de Dartmoor. De los 12 círculos de piedra en Dartmoor, Scorhill tiene la mayor cantidad y más grandes piedras. A diferencia de otros, no ha sido reconstruido, y uno todavía puede ver como los granjeros en el pasado intentaron hacer postes de algunas de las piedras caídas. Los jinetes aseguran que la energía dentro del círculo es tal que sus caballos no quieren entrar, y mucha gente viene aquí para celebrar ocasiones especiales como bodas paganas, o simplemente disfrutar del gran espacio entre ellas.

Teign-ever clapper bridge Dartmoor

Scorhill-circle-Dartmoor

 

El tramo final de la caminata nos lleva al páramo abierto y sobre un camino tranquilo hasta el pequeño y encantador pueblo de Gidleigh donde los taxis nos esperan para llevarnos de regreso a New Bridge. Si hay tiempo podemos caminar cuesta abajo siguiendo ese camino para visitar la pequeña iglesia y mirar a través de una verja al castillo medieval en runias que está sobre un jardín privado.

Si quieres más información sobre este viaje u otro similar en el futuro, por favor envía un email a EcoMind Travel para más información: info@ecomindtravel.com.

 

Autora: Inga Page

Guía en Dartmoor Walks & Rides This Way

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